华为估值2000亿美元-Palantir:这家神秘大数据公司估值为何能达200亿美金?

一 : Palantir:这家神秘大数据公司估值为何能达200亿美金?

7月24日,据本月递交给美国证券交易委员会(SEC)的文件显示,硅谷神秘的大数据公司Palantir Technologies已经成功融资约4.5亿美元。

一路飙升的估值

过去由于Palantir的业务和政府相关机构有关,时常涉及机密,再加上CEO Alex Karp的低调个性,这家公司在十几年里一直保持着神秘。在几乎没有媒体关注的情况下,Palantir悄无声息地长成了一只独角兽。

Palantir在去年总共完成了5亿美元的融资,11月时的估值则狂飙到了150亿美元,D轮,Palantir拿到了9000万美元的投资,公司那时的估值是7.37亿美元。F轮融资则拿到了7000万美元,估值25亿美元。尔后在新一轮1.965亿美元的巨额融资中,估值涨到了60亿美元。

然后紧接着在又一轮融资中,Palantir的估值飙到了惊人的90亿美元。此前,新闻聚合网站BuzzFeed和《华尔街日报》曾经报道了Palantir最新融资情况,并表示该公司在去年11月估值已经达到了150亿美元。

截至目前,Palantir得到的外部融资已经超过了15亿美元。在完成此轮融资后,Palantir的估值达到200亿美元,成为继Uber、小米、Airbnb之后,全球估值第四高的创业公司。

由于公司的估值快速上涨,Palantir CEO阿历克斯•卡普(Alex Karp)也跻身亿万富翁行列,其拥有公司8%的股份,目前价值16亿美元。

Palantir的诞生

2004年,被誉为硅谷投资教父的Peter Thiel(Paypal创始人兼Facebook早期投资人,并著有《从0到1》)和他在斯坦福大学的老同学Alex Karp,以及Joe Lonsdale、Stephen Cohen、Nathan Gettings共同创立了Palantir。名字的灵感来自《指环王》,在剧中,Palantir是一个可以穿越时空、看到一切的水晶球,这个水晶球可以帮助剧中人物和其它水晶球建立联系,从而可以看到附近的图像。

Palantir成立之前,Paypal曾经深受欺诈问题的困扰,为了防止犯罪分子利用Paypal洗钱,这家公司的工程师不得不开发了一套软件来应对可疑的资金转移,再由分析师对筛选出来的交易一一进行排查。但随着交易量的增加,人工的方式已经无法赶上犯罪分子不断变化的手段。

之后,Paypal便再次开发了新工具,通过匹配用户过去的交易记录和现在的资金转移情况来查找可疑账户并进行冻结,并因此避免了数千万美元的损失。在Paypal被eBay收购之后,Thiel想到,PayPal的这一防诈骗技术可以为政府提供服务。

当时的美国受到在阿富汗和伊拉克发动的两场战争的影响,反恐变成政府最急切的需求之一。尽管CIA、FBI等情报机构掌握着成千上万个数据库,包括财务数据、DNA样本、语音资料、录像片段以及世界各地的地图,但要在这些数据之间建立联系,却相当耗费时间。如何从浩如星海的数据中快速找出有价值的线索,提前掌握恐怖份子可能发动袭击的消息,对情报部门的技术水平有非常高的要求。

Palantir的创始团队认为,硅谷比政府承包商的技术更先进,因为政府不能接触到最好的工程师。如果由他们建立一个数据分析库,整合相互分离的数据库来进行搜索和分析,以提升数据分析效率,或许可以向政府“推销”这项技术。

于是,Palantir便在这样的背景下成立。此后,美国情报机构开始成为它的客户,如CIA、FBI、DIA(国防情报局)、海陆空三军,以及警局等等。Palantir的用户主要集中在华盛顿,来自政府的业务占到了70%。

大数据的魅力

在许多方面,Palantir就像是成立于20世纪末的PayPal一样,当初的创始人——Elon Musk, Max Levchin, 还有Peter Thiel都成立了自己的企业,并且业绩不凡。事实上,在Palantir身上,可以映射出PayPal 的影子,像Thiel注入4000万美元种子资金以及超强的领导力,与Lonsdale斯坦福读书时,就已经在PayPal实习了。

Lonsdale说,“PayPal是依靠卓越工程师团队创造价值,而在Palantir,我们却是为更多企业创建工作平台。”

上述各项对工程师们有大吸引力。确切地说,每一个找到Palantir的公司都带有亟待解决的问题。有了Palantir的技术,工程师需要做的是知道如何应用,不管是在是在制药行业研发处理数据的挑战,还是在像JP Morgan Chase这样的中心银行用Palantir的技术来防范遍布国际网络的网络欺诈。而这,需要不断创新。

他还说道:“根本上来说,要解决这些问题必然需要一个庞大的科技团队,而且需要不断反复和合适的时机来研究Palantir的技术以及如何解决问题。

它是如何工作的?

Palantir的基本要点就是收集大量数据,帮助非科技用户发现关键联系,并最终找到复杂问题的答案。该产品源自PayPal,最初用做反欺诈措施:“他们遇到了这种严重的网络欺诈行为……他们尝试了种种算法……但问题之一是效果并不理想,因为对手非常灵活……你需要的是一个灵活的头脑,”Karp解释说。

这为Palantir平台奠定了基础,该平台把人工算法和强大的引擎(可以同时扫描多个数据库)整合到了几近完美的境界。 Palantir的基本系统像是好莱坞间谍恐怖片里的软件那样,可以同时处理大量数据库,并允许用户通过多种方式快速浏览相关信息。和PayPal模式不同,Palantir还对各种安全问题高度敏感。

公司总共拥有两大产品线——Palantir Gotham和Palantir Metropolis,分别应用于国防安全与金融领域。Palantir的显著“战绩”包括帮助多家银行追回了前纳斯达克主席Bernie Madoff所隐藏起来的数十亿美元巨款。银行和对冲基金则大多利用Palantir探测欺诈行为和评估贷款风险,以提升监控能力。以摩根大通为例,他们以往花在售前咨询顾问人员身上的开支高达百万美元,现在只须付给Palantir三分之一的钱,就可以得到更快更好的服务。

不走寻常的销售

到 2008 年,也就是公司成立四年后,美国情报机构依然是 Palantir 的唯一客户。但情报机构的使用,最终成为 Palantir 进入其它市场的门票。

Thiel说:“卖给政府要花的时间更多,整个销售流程很长,但是一旦成功切入,将它们变成你的客户,你就获得了非常有价值的客户。如果 CIA 用了我们的产品,那么可能大银行就会同样愿意与我们合作。作为参考客户来说,情报机构在美国是非常重要的。”

2010 年,摩根大通成为 Palantir 的首批非政府客户,它们将 Palantir的技术用于查找那些企图盗取客户账号的欺诈者,此外,还将 Palantir 的产品用于问题房产的定价,基于当地经济信息得出结论,避免在其拥有问题房产贷款的地方引起社会混乱。

美国银行、对冲基金 Bridgewater Associates 乃至美国证券交易委员会也在使用它们的技术,好时则使用 Palantir 的工具来提高巧克力产品的利润。

这些工具背后涉及的技术相当复杂,而原理相当简单,你可以像理解“大数据”一样去理解它:它创立海量数据,从本地降雨量到银行转账记录都被容纳其中,通过数据间并不明显的联系,得出结论,以此解决不同客户遇到的问题。

随着业务的扩展,Palantir 试图解决的问题范围也日渐广泛。如今,政府和金融业务已经成为 Palantir 的两大支柱产品。有了政府订单作为背书,对于这家完全没有销售团队的公司非常有利。到 2013 年年底的那一轮融资之时,它们已经有 60% 的订单来自于非政府客户。

二 : 短租网站Airbnb估值30亿美金 为什么国内还没出现“Airbnb”?

 

 

  知道Airbnb这种短期租赁房屋的想法是怎么来的吗?Airbnb其实是AirBed and Breakfast(气垫床与早餐)的缩写。最开始的时候,两位创始人交不起房租,于是他们在自己的公寓上弄了几个气垫床,出租给来旧金山开会而又找不到住处的人。其实这个创业公司背后隐藏一条信息:Airbnb并不是凭空捏出来的业务,他们的背后是有一定的文化背景支持的:比如说由早期互联网所衍生出来的“背包客”就是一个很好的例子。但是如果把这种模式直接搬到国内的话,这种文化跨度很有可能极大限制了这个市场。

  信任

  在国内,短期房屋租赁最大的障碍是信任机制。房子是绝大部分的国人来说是命根,他们并不能像部分美国人那样潇洒地将之视为投资。不管是出自于安全还是卫生问题,他们基本不会让一个陌生人闯进自己的空间。倘若他们真的要把房子租出去,固然希望是长期,因为这样可以带来稳定的收入。相对来说的话,短租的客源并不稳定,而且还要更加操心卫生问题。在Airbnb出现之前,美国人完全可以到Craigslist这类网站来寻找短租信息,Airbnb只是将社会存在的一些交易更明显地搬到线上罢了。

  如果国内的短期租赁服务流行起来,谁的需求更大一点呢?答案是罪犯!随着国内对租房的管制越来越严格(实名制),罪犯租房子还是有一定的难度的。而这个服务很好的迎合了他们的需求,这会给社会带来更多的不稳定因素。前两三年曾有一个旅游网站推出以信任为前提的旅者住宿交换的服务,最后很多用户发现自己的房子被搞得不堪入目,造成了很大的阴影。和国人比起来,美国人相对还是素质高一点。虽然Airbnb也出过岔子,但是用户并没有受到很大的影响。

  

 

  用户定位

  国内短期房屋租赁行业的另一个问题就是用户定位。哪类人才是国内这个行业的最终用户呢?房子已经逐渐变成社会群体分化的一条界限,而这条界线的两边的人收入还是存在一定差距的。如果短租价格过高,用户情愿去租价格相对实惠一点的旅馆;如果定价偏低,房主宁愿空着房子也不愿别人糟蹋。对于双方来说,要找到一个大家都能接受的价位并不是一件容易的事情。短租适合商务人士吗?也许并不适合。因为酒店行业已经非常规范,他们可以通过索要发票来报销住宿费用。在这点,短期房屋租赁并不能做到。

  模式微创新

  对于大部分创业者来说,虽然看到Airbnb的估值达到30亿美金,但是他们依然是慎重地旁观这个行业。我们可以看到,像国内一些拥有相关资源的网站开始推出类似的服务,比如说房屋中介搜房网推出了“游天下短租”,赶紧网推出了“蚂蚁短租”,58同城推出了“日短租”。他们要么就是拥有房源渠道,要么就是有过相关信息发布的数据。跟Airbnb比起来,他们更多的采用B2C的方式来运营短期房屋租赁服务,而不是做一个C2C的交易平台。对于他们来说,短期房屋租赁只是一个顺势推出的功能而已。对于一般的创业者来说,如果他们想跻身于这个行业,除了要考虑资源问题外,还要费尽心思游说公众接受这种服务,这并不太现实。

  短期房屋租赁的确是迎合了部分消费者的需求,但是这个服务来到国内就会变得十分水土不服。试问谁能说自己可以建立出很好的信任机制呢?目前现在的确有很多类似的网站冒了出来,但是他们更多只是借着一个趋势在这个行业插个旗子罢了。Airbnb的模式在国内能成吗?

 

  房屋短租网站Airbnb融资1.17亿美元 估值20-30亿美元

 

  从Airbnb模式受追捧 谈中国在线短租市场

 

三 : 在华收专利费难 高通市值一夜蒸发91亿美元

网易科技讯 7月25日消息,据国外媒体报道,高通昨日表示,公司难以在中国市场收取专利授权费用,这将影响到利润增长。受此消息影响,高通股价当日大跌,创下三年来最大跌幅。

高通日前发布的季度业绩指导逊于分析师平均预测水平。该公司称,由于制造商不公开手机销量或拒绝签订合同,公司未收取到预期的LTE芯片专利金。专利授权是高通利润最高的业务。

高通此番披露意味着公司在中国市场面临的困难正在加剧,中国市场向来被高通称作是未来利润增长的主要驱动力。即便高通在中国市场售出更多芯片,公司首席执行官史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)也必须同手机制造商解决专利金纠纷,并平息中国政府对其业务进行的调查,从而使该市场的授权业务重回正常轨道。

高通日前还宣布,将向中国创业型公司投资最多1.5亿美元,开发移动相关技术。高通近期投资了移动教育公司剑桥Wowo以及移动健康公司薄荷网。

该股周四收报76.17美元,下跌5.43美元,跌幅为6.65%。以此计算,高通市值当日损失的市值超过91亿美元。

高通在业绩指导中表示,公司在截至9月份的第四财季中将实现每股1.03美元到1.18美元的收益。市场分析师平均预测公司当季每股盈利应为1.23美元。

高通总裁德里克·阿伯利(Derek Aberle)在接受采访时表示:“我们的授权业务出现了些许短期的困难。这是我们要着手处理的事务,具体时间表并不确定。”

阿伯利指出,高通与一家大客户在授权费用上产生了分歧,而其他客户也在低报手机销量,以降低应缴纳的授权费用,而中国的一些小公司也未同意支付专利费用。他未具体指明涉事的是哪些公司。

高通已经花费了数个季度的时间来解决在中国遭遇的障碍。在去年11月,公司表示,中国发改委对公司展开了反垄断调查。高通昨日表示,这让一些未授权的设备制造商暂缓了与公司进行的专利费协商。

阿伯利表示,中国发改委正在调查高通的授权业务,以及该业务同公司芯片业务间的联系。高通已经与发改委展开对话,不过调查的时间与结果尚无定论。

阿伯利说:“无论结果如何,都可能牵扯到要向政府缴纳某种形式的费用。”

中国的《证券时报》日前报道称,发改委发现高通有垄断行为。高通发言人拒绝就此报道置评。

高通预测,2014年全行业3G与4G移动设备的出货量在13亿部左右。在这其中,客户报告的需要计算授权费用的设备为10.4亿部到11.3亿部。这意味着如果高通今年不能解决纠纷并签下新的授权客户,公司就要少收2.6亿部设备的专利费用。

机构Evercore的分析师马克·麦基奇尼(Mark McKechnie)表示:“高通三分之二的利润都来自专利金,这有点让人吃惊。这是个高利润率、运营良好的业务,芯片业务是无法弥补这里的损失的。”

虽然高通的大部分利润来自技术专利,但公司的多数营收却来自半导体业务。高通表示,公司第三财季芯片出货量创下新高,为2.25亿片,同比增长31%。公司预测目前一季度的出货量将达2.45亿片,同比增长29%。(亚比)

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